写于 2017-04-01 01:23:08| 金沙平台| 总汇

由UHNAI研究人员分析了火星陨石MIL 090030的薄部分

一项新发表的研究详细介绍了火星陨石中高浓度硼的发现,远远超过之前报道的任何外星物体

夏威夷大学马诺阿分校NASA天体生物学研究所(UHNAI)的研究人员在火星陨石中发现了高浓度的硼

当以其氧化形式(硼酸盐)存在时,硼可能在RNA的形成中起关键作用,RNA是生命的基石之一

该作品于6月6日在PLOS One上发表

南极搜索陨石团队在2009-2010赛季期间在南极洲发现了这项研究中使用的火星陨石

它含有的矿物质及其化学成分清楚地表明它来自火星

利用UH的W. M. Keck宇宙化学实验室的离子微探针,该团队能够分析陨石中的火星粘土脉

在排除了来自地球的污染后,他们确定这些粘土中的硼丰度比之前测量的任何陨石高十倍以上

“硼酸盐可能对地球上的生命起源很重要,因为它们可以稳定核糖,这是RNA的重要组成部分

在早期生命中,RNA被认为是DNA的信息先驱,“UHNAI博士后研究员James Stephenson说

电子显微镜图像显示含有硼(100微米=十分之一毫米)的7亿年前的火星粘土矿脉

RNA可能是第一个存储信息并将其传递给下一代的分子,这是一种对进化至关重要的机制

虽然生命现在已经发展成为合成RNA的复杂机制,但是第一个RNA分子必须在没有这种帮助的情况下制造出来

在非生物学上制备RNA的最困难的步骤之一是形成RNA糖组分核糖

以前的实验室测试表明,如果没有硼酸盐,早期地球上可用的化学物质就无法形成核糖

然而,在硼酸盐存在下,核糖自发产生并稳定

这项工作源于UHNAI独特的跨学科环境

论文的主要作者,进化生物学家Stephenson和同时也是UHNAI博士后研究员的宇宙化学家Lydia Hallis首先提出了关于下班后啤酒的想法

“鉴于硼与生命的出现有关,我认为它在陨石中有很好的特征,”斯蒂芬森说

“与Hallis博士讨论这个问题,我发现它几乎没有研究过

我感到震惊和兴奋

然后,她告诉我,分析它们所需的样品和专用机器都可以在UH上找到

“在我们的星球上,富含硼酸盐,沉积物和粘土沉积物相对常见,但这种沉积物以前从未在外星人身上找到过

身体

这项新研究表明,当地球上的生命开始时,硼酸盐也可能集中在火星上的沉积物中

正如哈利斯所解释的那样,重要性超出了对红色星球的兴趣:“地球和火星过去常常比现在有更多共同之处

随着时间的推移,火星已经失去了大量的大气层和地表水,但是古老的陨石在火星历史上的潮湿时期保留了脆弱的粘土

我们研究的火星粘土被认为长达7亿年

通过板块构造来回收地壳,没有任何证据证明我们这个星球上的粘土已经老了;因此,火星粘土可以提供有关早期地球环境条件的基本信息

“火星上富含硼酸盐的古老粘土的存在意味着这些粘土也可能存在于地球早期

富含硼酸盐的粘土,例如这里研究的粘土,可能代表了化学庇护所,其中生命的关键分子构建块之一可以形成

UHNAI是一个研究中心,它将生物学,化学,地质学和天文科学联系起来,以更好地了解水与宇宙生命相关的起源,历史,分布和作用

出版物:Stephenson JD等,“Boron Enrichment in Martian Clay”,2013,PLoS ONE 8(6):e64624

doi:10.1371 / journal.pone.0064624来源:夏威夷大学天文学研究所图片:夏威夷大学天文学研究所